Longyearbyen: de Noorse nederzetting waar men niet mag overlijden

De Noorse nederzetting Longyearbyen is de meest noordelijke nederzetting met meer dan 1.000 inwoners ter wereld. Het ligt aan de westkust van Spitsbergen, precies halverwege het vasteland van Noorwegen en de Noordpool. In het plaatsje dat iets meer dan 2.000 inwoners telt, is het wettelijk verboden dood te gaan.

Verboden om te overlijden. Het klinkt vreemd, maar er is een goede reden voor en dat al sinds de jaren 50’. Het is er namelijk zo koud dat lichamen die op de lokale begraafplaats liggen niet zijn ontbonden, waardoor mogelijke virussen in leven kunnen blijven. In het begin van deze eeuw zijn er onderzoeken uitgevoerd op lichamen die in 1917 zijn begraven. De lichamen behoorden toe aan mensen die destijds aan de griep gestorven zijn en het onderzoek wees uit dat het griepvirus nog steeds leefde.

Longyearbyen verlaten

De inwoners van Longyearbyen hebben niet het eeuwige leven. Wanneer men ernstig ziek wordt, zeker wanneer ze dreigen te overlijden, zet men alles in werking om ze naar het Noorse vasteland te vervoeren. Dit is niet alleen voor de veiligheid van de rest van de bevolking, want er zijn, buiten een klein ziekenhuis om, geen faciliteiten om goede verzorging te bieden. Om die laatste reden worden ook zwangere vrouwen naar het vasteland gebracht om te bevallen. Katten zijn ook niet welkom, omdat men de populatie vogels intact wil houden.

Donker, kou, ijsberen en het noorderlicht

Mocht je ooit besluiten af te reizen naar Longyearbyen, dan moet je er rekening mee houden dat het in de winter ongeveer vier maanden donker blijft. In die vier maanden zal je zo’n drie maanden totaal geen verschil tussen dag en nacht kunnen waarnemen. Daarnaast is het er ontzettend koud. In de zomermaanden is het er gemiddeld ongeveer zes graden Celsius en in de winter schommelt de temperatuur tussen de -15 en -20 graden Celsius. Wat het totaalplaatje nog interessanter maakt, is dat er op het eiland zo’n 1.000 ijsberen rondlopen, die vinden dat het eiland van hen is.

Tegenover deze barre omstandigheden staat wel dat je bijna een garantie op het noorderlicht hebt wanneer je Longyearbyen bezoekt.

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...

De Groene Stadshut zet duurzaamheid op eerste plaats in workshops en atelier

Bij De Groene Stadshut in Antwerpen kan je terecht voor ecologische workshops waarin je leert zeep, shampoobars en notitieboekjes maken. ‘We willen mensen tonen...

Lynk & Co: neem een auto-abonnement en red de aarde

Wat als je een abonnement kon nemen op een eigen auto, dat je van het ene op het andere moment kan opzeggen of terug...

bewust leven

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Ga voor een duurzaam schooljaar met deze tips

Voor veel ouders is augustus een dure maand: het nieuwe schooljaar komt eraan en dat gaat gepaard met een hoop nieuw materiaal. Voordat je...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...