Assassin’s Creed Valhalla (PS4) review – Staat als een trotse Viking (met soms botte bijl)

Je voelt het aan het tintelen van je gamevingers dat de winter in aantocht is. Als vanouds staan de koude maanden garant voor grote releases. Dit najaar verscheen de nieuwe PlayStation én Xbox en we zouden haast vergeten dat er nieuwe Assassin’s Creed op de agenda staat. Valhalla neemt je mee op historische trip naar de vervlogen tijden van de Vikingen. En jij draagt de aanvoerdersband. Of liever: twee bijlen waarmee je alles op je weg in mootjes hakt. Pieter Kesselaers

Door het historisch karakter spreekt Assassin’s Creed een breed publiek aan. Je kon al eens het oude Griekenland doorkruisen en in één van de vorige delen werd Rome aangedaan. Toch waren niet alle delen een groot succes. Spelers verdwaalden in het vorige deel wel eens in de gigantische spelwerelden en technisch verliep niet alles op wieltjes. In Valhalla is het spelverloop opnieuw wat meer lineair, wat betekent dat je een uitgestippeld pad moet volgen. Je hoeft dus geen enorme map te verkennen om uiteindelijk dat ene item of personage te vinden. Het houdt je hand lichtjes vast en laat je los waar dat kan. Hierdoor blijft de vaart erin en is het steeds duidelijk wat de volgende stap in de missie is. Dat wil echter niet zeggen dat je er snel klaar mee bent. Er zijn genoeg zijmissies die de levensduur van Assassin’s Creed Valhalla drastisch verlengen.

Je doorkruist zeeën in een boot die je samen met je clan bemant. Met een start in Rygjafylke, belandt je uiteindelijk in Engeland. Van daar uit vecht je je een weg in vijandelijk gebied in een zoektocht naar de oppervijand en overval je andere gebieden om je Viking te verbeteren. Die gevechten gebeuren veelal zonder al te veel techniek: het is genoeg om je meest scherpe bijl boven te halen en daarmee de opponent in stukken te hakken. Sommige eindbazen vragen een specifieke aanpak, maar vereisen vaak niet meer dan het bovenhalen van je schild of het ontwijken van sterkere aanvallen.

settle down

De game heeft enorm veel in petto. Een groot deel van je tijd zal je spenderen aan het uitbouwen van een settlement, een nederzetting waar uitrustingen en wapens kan verbeteren. Het is een centrale hub waar je al vroeg in de game toegang tot krijgt. Wat begint bij enkele tenten, zal er snel uitzien als een stad die steeds meer mogelijkheden oplevert. Dit is een zeer geslaagde nieuwigheid die we voor het eerst zien in de reeks. Leuk is dat je zelfs feesten kan organiseren, die het hoofdpersonage Eivor tijdelijk sterker maken of die andere bonussen geeft. Maar ook een bakkerij en boerderijen horen tot de mogelijkheden.

Assassin’s Creed Valhalla is in alle opzichten een uitstekende titel. Al hopen we dat toekomstige updates de vreemde keuzes en reacties van de computergestuurde vijanden verbeteren. Maar al te vaak stuiterde een tegenstander meters verder na een contact met mijn bijl en reageerde ze nauwelijks wanneer je ze opzichtelijk benadert. Die oneffenheden vergeet je snel als je aan het bouwen slaagt en jezelf verliest in het knappe verhaal. M

dubbel zoveel spelers

Update 14/11: Valhalla wist op de releasedag twee keer zoveel spelers te activeren als Assassin’s Creed Odyssey, het vorige deel in de serie. “We zijn vereerd door de ontvangst van spelers en enorm trots op wat onze teams bereiken met Assassin’s Creed Valhalla, de game die voortbouwt op het geweldige succes van de eerdere delen in de serie”, aldus Yves Guillemot, medeoprichter en CEO van Ubisoft. “Het uitbrengen van Assassin’s Creed Valhalla op maar liefst zeven platformen in de context van COVID-19, is een ongekende prestatie van alle meewerkende teams over de wereld. We zijn enthousiast om spelers op Xbox Series X|S en PlayStation 5 te verwelkomen met een game die de kracht van deze nieuwe hardware volledig benut. Dit belooft veel goeds voor deze feestdagen, met Assassin’s Creed Valhalla als een van de meest succesvolle games van dit najaar.”

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...

De Groene Stadshut zet duurzaamheid op eerste plaats in workshops en atelier

Bij De Groene Stadshut in Antwerpen kan je terecht voor ecologische workshops waarin je leert zeep, shampoobars en notitieboekjes maken. ‘We willen mensen tonen...

Lynk & Co: neem een auto-abonnement en red de aarde

Wat als je een abonnement kon nemen op een eigen auto, dat je van het ene op het andere moment kan opzeggen of terug...

bewust leven

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Ga voor een duurzaam schooljaar met deze tips

Voor veel ouders is augustus een dure maand: het nieuwe schooljaar komt eraan en dat gaat gepaard met een hoop nieuw materiaal. Voordat je...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...