Een kennismaking met PlayLink: Sony’s antwoord op het klassieke gezelschapsspel

Monopoly, De Kolonisten van Catan en Carcassone zijn gezelschapsspellen die als enigen het digitale tijdperk lijken te overleven. Veel van de andere boardgames zijn niet meer dan met stof bedekte dozen die slechts sporadisch geopend worden. Computers, en met name videogames, staan klaar om het gemis van gezellige spelavonden op te vangen. Geen enkele fabrikant lijkt hier vooralsnog in te slagen. Maar met PlayLink kan Sony dat landschap wel eens flink doen daveren.  Moeten ook de gevestigde waarden stilaan vrezen voor hun diepgewortelde onfeilbaarheid?

[dropcap]In[/dropcap] tegenstelling tot veel van zijn voorgangers, heb je voor PlayLink geen accessoires nodig. Een PS4 en een compatibele smartphone zijn het enige wat nodig is. De fabrikant mikt daarmee duidelijk op het grote publiek. We namen de proef op de som en gingen zelf met drie games aan de slag.

Oudjaar zag er voor een keer net iets anders uit dan de voorbije jaren. Terwijl we ons toen vermaakten met fysieke boardgames, connecteerden we nu onze smartphone met de PS4 om het nieuwe Playlink aan de tand te voelen. Aansluiten is eenvoudig. Je sluit de console en smartphone aan op het WIFI-netwerk, zet een bak bier klaar en roept iedereen rond de TV. Om te kunnen spelen is een game nodig die de functie ondersteunt en per spel een app die je gratis uit de Store kan downloaden. Daarna is het volgen wat er zich op het scherm afspeelt. Verrassend genoeg waren spelers uit alle leeftijdscategorieën meteen mee. Sony lijkt nu al in zijn opgezet geslaagd te zijn. En we zijn nog niet eens begonnen. Chapeau.

Knowledge is Power

Quizzen staat altijd garant voor een hoop spelplezier. Het zal je dan ook niet verbazen dat Knowledge is Power werd onthaald met uitgelaten enthousiasme. Juist zoals in alle andere PlayLink-games blijft de controller ver weg van alle actie. Het spel bedienen gebeurt voor honderd procent met de smartphone. Zowel op het scherm van je TV als dat van je mobieltje verschijnen instructies. In Knowledge is Power verschijnt de vraag op het grote scherm, maar alle extra’s zijn persoonlijk en worden aangeboden in je handpalm. Je maakt een selfie die als avatar doorgaat en kiest een doldwaas personage. Moeilijker is het niet.

Maximaal zes spelers worden bestookt met (soms wel erg gemakkelijke) meerkeuzevragen over diverse onderwerpen. Dit maakt dat zelfs spelers van jonge leeftijd ermee aan de slag kunnen. Wie het juist antwoord geeft krijgt punten, wie het snelste antwoord geeft nog meer. En wie er op het einde het meeste verzameld heeft, mag zichzelf tot winnaar kronen. Om het allemaal wat spannender te maken, kan je elkaar bestoken met hindernissen. De Powerplays laten je toe om het je schoonouders of kleine neefje extra lastig te maken. Smurrie bedekt alle antwoorden en kunnen alleen met hysterisch geveeg over het scherm weer zichtbaar worden. Ijs, bommetjes en de allesetende wezentjes gooien dan weer op geheel eigen wijze roet in het eten. De speler met de hoogste score mag dus aan serieuze lading rotzooi verwachten, waardoor een juist (en snel) antwoord geven, plotseling een hele klus wordt. Onze score: 8/10

Hidden Agenda

Zelden zagen we zo’n mooie game als Hidden Agenda. En ook qua sfeer zit het allemaal goed. Je speelt samen met maximaal vijf spelers een spannend avontuur, waarin jacht gemaakt wordt op een moordenaar. Hoewel het over een PlayLink-game gaat, is er slechts één gelijkenis met de bovengenoemde quizgame: je gebruikt je smartphone. Door op je schermpje te tikken en te vegen, verzamel je info over het onderzoek en maak je samen keuzes. Moet een belangrijk personage in de game sterven? Het is de meerderheid die dat bepaalt. Je collega redden of een gegijzelde vrouw bevrijden? Same story. Een competitieve modus zorgt voor meer interactie en extra diepgang. Technisch zit het met Hidden Agenda allemaal wel snor. Beslissingen nemen heeft écht invloed op het verhaal alles ziet er gelikt uit. Lange dialogen en weinig actie maken dat de game niet meer is dan een interactieve film.PlayLink moet het hebben van korte sessies, net zoals een goed gezelschapsspel betaamt. Met een beetje opknapwerk zien we het met het genre wel helemaal goed komen. Onze score: 6/10

Singstar Celebration

Ahaa! Een oude bekende. En nog zo eentje waarmee je de ganse familie rond de televisie krijgt. Als ze een geschikte smartphone hebben, natuurlijk. Eentje van Apple of een besturingssysteem van Android. Zo niet, dan werkt een iPad ook. SingStar voor PlayLink heeft één grote verandering tegenover de variant met fysieke controller. Zingen doe je voortaan met je smartphone. En alles werkt net zo goed als voorheen. Reeds aangekochte songs kunnen gemakkelijk weer opgeladen worden en er zitten er nieuwe songs in het assortiment. Toch is dertig nummers wat aan de lage kant, waarna de game na Nieuwjaar gewoon weer in de kast verdwijnt. Leuk, heel leuk, voor even. Onze score: 6/10

Het succes van PlayLink is sterk afhankelijk van de gamefabrikanten en marketingafdeling van Sony. Maar het potentieel dat de baanbrekende manier van gamen heeft, is enorm. Snel op te pikken, betaalbaar en voor iedereen. Wij zijn alleszins fan en hopen binnenkort echte toppers te kunnen reviewen.

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...

De Groene Stadshut zet duurzaamheid op eerste plaats in workshops en atelier

Bij De Groene Stadshut in Antwerpen kan je terecht voor ecologische workshops waarin je leert zeep, shampoobars en notitieboekjes maken. ‘We willen mensen tonen...

Lynk & Co: neem een auto-abonnement en red de aarde

Wat als je een abonnement kon nemen op een eigen auto, dat je van het ene op het andere moment kan opzeggen of terug...

bewust leven

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Ga voor een duurzaam schooljaar met deze tips

Voor veel ouders is augustus een dure maand: het nieuwe schooljaar komt eraan en dat gaat gepaard met een hoop nieuw materiaal. Voordat je...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...