FIA European Truck Racing (PS4) review – Frisse wind door het genre

Racen met trucks. Het klinkt niet zo sexy als racen met een F1, een Corvette of een Lamborghini Countach, maar kampioenschappen worden al sinds 1985 georganiseerd en ze hebben een grote, loyale fanbase. Net zoals in de Amerikaanse raceklassen kunnen de fans ook hier dicht bij hun idolen komen. Sterker nog, de gehele racetruck-community verbroederd onder de hashtag #OneTruckFamily.

Sinds 2006 bestaat het huidige formaat als het officiële FIA European Truck Racing Championship. Als ex-racer, race-fan van alles met vier en twee wielen, én fervent race-gamer, kijk ik er al jaren naar uit om met racetrucks aan de slag te kunnen op de console. Met veel enthousiasme en vol goede hoop stap ik in de hoge cabine en start de motor.

Terug achter de schoolbanken

Ik selecteer onmiddellijk de carrièremode maar daar word ik niet opgewacht door een pit-crew maar door een rijinstructeur! In de andere modes kan je gelijk de baan op, maar als je een carrière wil beginnen zal je verplicht eerst de nodige rijvaardigheidstests met succes moeten afleggen. Een vergelijking met de Gran Turismo reeks is hier snel gemaakt, dus dat is alvast veelbelovend. De tests zijn leuk en vooral broodnodig om te leren hoe een mastodont van meer dan vijf ton in een competitief tempo over de baan te kunnen laten jakkeren. Eenmaal je licentie gehaald kan je aan de slag in niet alleen het ETRC maar ook in de World Series. In die laatste zijn de trucks, net zoals in het ETRC, begrensd tot 160 km/u, maar hebben een betere acceleratie en een heel ander weggedrag.

Lang weekend

Een raceweekend vergt heel wat uithoudingsvermogen. Er zijn vier races per event, twee op de 1e dag en twee op de 2e dag. Elke dag heeft een vrije training, een kwalificatie en een superpole. Deze bepalen de grid van de 1e race op de dag. De 2e race van die dag wordt gestart met een omgekeerde top 8 van de 1e race. De lengte van de races staat standaard op 100%, ik raad aan om die, zeker in den beginne, op een lager percentage te zetten.

Nijlpaard met een attitude

Eenmaal op de baan vraagt wat aanpassing. Schakelen, accelereren, remmen, sturen, het gaat allemaal heel anders dan wat je gewend bent. Wanneer het in andere games lijkt alsof je met een volbloed renpaard onderweg bent, dan krijg je nu het gevoel dat je op een nijlpaard zit … maar wel eentje met een positieve attitude. De trucks in het ETRC rijden wat lichtvoetiger en nodigen vaak uit tot een 4-wiel, excuseer, 6-wiel drift. De bolides in de World Series zijn krachtiger maar ook zwaarder, wat een heel andere besturingsaanpak vereist.

Je remmen moet je tussen, of bij voorkeur, tijdens, het remmen koelen met water om ze zo efficiënt mogelijk te kunnen benutten. Bovendien kun je je oververhitte remmen beschadigen, wat de remkracht zeker niet ten goede komt. Omdat de watertank met koelwater niet ongelimiteerd is, wordt dit een extra factor die je tijdens een race strategisch zal moeten benaderen.

Hard racen met een hart

Wanneer je eenmaal door de korte gewenningsperiode heen bent zal je merken dat je je midden in een volbloed racegame bevindt. De race actie is om van te smullen en houd je op het puntje van je Recaro zetel tot aan de finish. Ik stel voor de om de AI-tegenstand op de moeilijkste graad te zetten, anders gaat het na verloop van tijd te makkelijk worden. De AI is niet zozeer “hard” te noemen maar eerder “meedogenloos”. Je concurrenten hebben ballen in verhouding tot hun trucks, maar gelukkig maken ook zij een occasioneel foutje waar je kan van profiteren. Al gaat het misschien niet zo snel als je gewend bent in andere racegames, het blijft een uitdaging om je truck veilig aan een acceptabel tempo door de bochten te krijgen en ik betrapte mezelf er op dat ik tijdens het racen met een glimlach op mijn gezicht aan het spelen was.

Toch gaat de AI zich af en toe vergalopperen. Zo ging een gedubbelde truck plots zijn positie beenhard verdedigen alsof hij nog mee deed om de prijzen. Op een ander moment bij de start leek iedereen op de grid in slaap gevallen en soms ging er eentje voor me in de ankers midden op het rechte stuk. Ik vermoed dat hij een sticker met “ik rem voor dieren” had, dus dat is oké.

Waar ben ik?

Extra leuk is dat je op een aantal totaal andere officiële circuits racet die je in andere games niet hebt. Zo heb je listige baantjes zoals de soepele en snelle Slowakia Ring, het technische Most of het Belgische Zolder. Het is verfrissend om eindelijk nog eens een keertje een nieuwe lay-out te kunnen ontdekken. Maar ook de bekendere tracks komen aan de orde, zoals het Le Mans (Bugatti) circuit en Laguna Seca. De corkscrew met een truck is een heel andere beleving dan met een Ford Mustang! Het is dan een trucketrekker in plaats van een kurketrekker.

Ruimte voor verbetering

Grafisch is het spel aan de goede kant van de middelmaat. Het schademodel beperkt zich visueel tot een gebarsten voorruit, maar ook de prestatie van je besturing, motor of remmen kan lijden onder wangedrag. De info tijdens de races zou wat uitgebreider mogen en de timing van een gelimiteerd aantal aanwijzingen uit de pits zijn vaak een beetje “ongelukkig”. De omringende toeters en bellen mogen de volgende keer wat aandacht want een opvolger verdient deze nieuwe franchise zeker omdat de game in de kern alles heeft wat je van een goede racegame anno 2019 mag verwachten. Kudos voor de ontwikkelaars, het smaakt naar meer.

Hou je van oogverblindende snelheden en bling-bling macho voertuigen, dan is deze FIA European Truck Racing Championship wellicht niet voor jou. Ben je echter een pur-sang racer die wat nieuws wil, dan is dit de leuke, verfrissende en spannende racer waar je op zat te wachten. Links en rechts kunnen er nog wat puntjes op de “i” gezet worden maar ik heb genoten om FIA ETRC aan de tand te voelen. Ik hoop van harte dat deze game het draagvlak heeft om zich met een opvolger te bewijzen als een topper in spé.

★★★★☆

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...

De Groene Stadshut zet duurzaamheid op eerste plaats in workshops en atelier

Bij De Groene Stadshut in Antwerpen kan je terecht voor ecologische workshops waarin je leert zeep, shampoobars en notitieboekjes maken. ‘We willen mensen tonen...

Lynk & Co: neem een auto-abonnement en red de aarde

Wat als je een abonnement kon nemen op een eigen auto, dat je van het ene op het andere moment kan opzeggen of terug...
We hebben ons zelden zo hard geamuseerd dan met de tactische shooter Rainbow Six: Siege. Vriendschappen werden gesmeed terwijl we ons door de zorgvuldig uitgewerkte en zenuwslopende online potjes knalden Het is dus niet voor niets dat we uitkijken naar dr spin-off die Extraction heet. Wordt het een blij...
Als er één ding waarover volwassenen en kinderen het eens zijn, is het een voorliefde voor draken. Terwijl ouders zich verliezen aan epische drakenverhalen als Game of Thrones, hebben de allerjongsten hun harten verloren aan verschillende kindvriendelijke televisieseries met een draak in de hoofdrol. Dankzij spellenbouwer SmartGames, de fabrikant...
Wij mensen vinden het fijn om de hersenen te pijnigen, liefst met ingewikkelde puzzels en uitdagende vraagstukken. Big Brain Academy: Knappe koppen is een game die je spaghetti op leuke manier aan het werk zet. Pieter Kesselaers BBA gaat al een tijdje mee. Het was één van de eerste games...
Wie denkt dat een gezelschapsspel met een lapje stof en wat knopen niet leuk kan zijn, heeft het mis. Patchwork is de laatste nieuwe hype van spellenbouwer 999 Games en is een schot in de roos. Pieter Kesselaers https://www.youtube.com/watch?v=W4-s-oX4jvM Tetris Je lappendekentje volkrijgen met passende stukjes en met zoveel mogelijk knopen om...
In het boek 'Moeder, waarom spelen wij?' van kinder- en jeugdpsychiater Ilse Van Loy, wordt er dieper ingegaan op fenomeen spelen en waarom kinderen dat nodig hebben. Pieter Kesselaers Op school wordt er veel van kinderen verwacht: ze moeten opletten, stilzitten en vooral goede punten scoren. We ontdekten dat er...
'Katapulteer je geesten over het lanceerplatform in een drone', zijn de eerste woorden in de handleiding van het bordspel Geestenvlucht van spellenbouwer MEGABLUE. Klinkt spectaculair en dat is het ook. Pieter Kesselaers Net toen we dachten dat we alles al gezien hadden, zien we dit: een bordspel met (werkende!) drone....
De versnelling in zesde, het brein in neutraal. Dat is de succesformule van Fast & Furious sinds het origineel uit 2001. Exact twintig jaar later staat Vin Diesel nog steeds op de cover en lijkt er nauwelijks afgeweken worden van de absurde racetoestanden: als het maar snel gaat en...
Pokémon gaat al vele jaren mee als televisieserie, film en vooral videogame. De populaire wezentjes maakten een tijd geleden nog furore door in Pokémon Go  de straten letterlijk onveilig te maken. Pokémon Brilliant Diamond en Shining Pearl zijn een remake en laten doorwinterde en nieuwe spelers gouden tijden herbeleven....
Cosmeticamerk Rituals pakt dit jaar uit met een opvallend kerstgeschenk. Een 3D-dorp met daarin 24 geschenkjes. Ieder huisje bevat luxueuze cadeautjes zoals de nieuwe The Ritual of Mehr Body Mousse to Oil, een aantal Mini Candles uit de Private Collection, Sakura - Rêve de Hanami Eau de Parfum, The...

Technology

Rainbow Six Extraction (PS4) review – zombies neerleggen voor trio’s

We hebben ons zelden zo hard geamuseerd dan met de tactische shooter Rainbow Six: Siege. Vriendschappen werden gesmeed terwijl...
- Advertisement -

Dragon Inferno (bordspel) van SmartGames review: puzzelen met draken

Als er één ding waarover volwassenen en kinderen het eens zijn, is het een voorliefde voor draken. Terwijl ouders zich verliezen aan epische drakenverhalen...

Big Brain Academy: Knappe koppen (Switch) review

Wij mensen vinden het fijn om de hersenen te pijnigen, liefst met ingewikkelde puzzels en uitdagende vraagstukken. Big Brain Academy: Knappe koppen is een...

Patchwork (bordspel) review – gezelligste spel van het jaar

Wie denkt dat een gezelschapsspel met een lapje stof en wat knopen niet leuk kan zijn, heeft het mis. Patchwork is de laatste nieuwe...

‘Moeder, waarom spelen wij?’ (boekrecensie) van Ilse Van Loy – Over de essentie van het ‘kind zijn’

In het boek 'Moeder, waarom spelen wij?' van kinder- en jeugdpsychiater Ilse Van Loy, wordt er dieper ingegaan op fenomeen spelen en waarom kinderen...