GAMEREVIEW. FIFA 18: een bal vooruit en een kus van de ref

Door de populariteit van het balspelletje kan FIFA al jaren rekenen op een enorme achterban. Het meest recente deel, da’s nummertje 18, ligt intussen een week op de planken. De verwachtingen van de miljoenen fans worden jaarlijks opgeschroefd naar ongekende hoogten. Het behoeft geen verdere duiding, dat de makers ook deze keer weer alles uit de kast moesten halen. De concurrentie ligt namelijk op de loer.

Wanneer je al tijdens de intro zélf mag aanleggen voor een vrijetrap met Christiano Ronaldo, dan weet je dat er meer verassingen op je liggen te wachten Na de bal in de handen van Jan Oblak getrapt te hebben, wisten wij veel hoe je het leer in de kruising moet schilderen, verwelkomt het herkenbare menu je in de nieuwe FIFA. Opvallend is dat The Journey opnieuw zijn intrede maakt en dat Ultimate Team wederom de spelmodus bij uitstek is. Wij openen traditiegewtouw eerst met een spannende pot vriendschappelijk voetbal tussen Anderlecht en Club Brugge. Offline. Om niet meteen belachelijk gemaakt te worden tegen een tegenstander aan de andere kant van het continent.

Naast het veld wordt geen detail over het hoofd gezien. Vlaggen, juiste logo’s, sfeer in de tribunes en een coach aan de zijlijn. Zelden zagen we zo’n netjes uitgewerkte presentatie in een sportgame. Voor de eerste keer wordt er ook op de nieuwe manier afgetrapt. Daarmee bedoelen we het balletje naar achter, met slechts één speler in de middencirkel. Die wijziging hadden we natuurlijk wel verwacht, maar het blijft leuk om deze nieuwe regel eens zelf in de praktijk toe te passen. Wat niet veel later opvalt, is de meer vloeiende speelstijl. Alles gaat net dat ietsje sneller. Voorzetten en hoekschoppen zijn door een kleine wijziging nu een stuk beter te richten. Door een kleine cursor op de grond, kan je nu precies aangeven waar je de bal wilt hebben. Dat doet ons denken aan de goed oude tijd, toen Edwin Van der Sar het doel van Juventus moest verdedigen.

Snelle wissels

Om de vaart in de wedstrijden te houden kan je nu door een druk op de knop een voorgestelde wissel doorvoeren. Die suggestie wordt tijdens een replay aangeboden, waarna je zelf kan beslissen of je deze laat doorgaan of niet. Opnieuw een stap in de goede richting van een vlottere beleving. Enkel om tactische ingrepen hoef je het menu nog op te vragen. De opgevoerde snelheid maakt dat er op het veld nauwelijks sprake is van een realistisch spelverloop. Er is een constante dreiging, alsof je naar een samenvatting aan het kijken bent op Studio Sport. Dit zou spelers die op zoek zijn naar een waarheidsgetrouwe spelopbouw misschien kunnen afschrikken. Vooral online valt dit extra op. Wanneer de beste speler aan de bal is, is het een voortdurende stormloop naar de ene kant van het veld. Van tactiek geen sprake.

Op reis met Alex

Liefhebbers van soaps als Thuis en Familie kunnen zich opnieuw verlekkeren in de spelmodus The Journey. Je kruipt in de huid van de jonge voetballer Alex Hunter, die na zijn vakantie, en een wedstrijdje op het pleintje tegen jonge Braziliaanse fans, bij zijn nieuwe club aan de slag gaat. Welke club dat is kies je vooraf zelf. Deze spelmodus doet ons meteen denken aan de Vlaamse tv-serie Spitsbroers. Intriges, conversaties en keuzes die je maakt hebben een invloed op de manier waarop de trainer met je omgaat. Die momenten worden filmisch in beeld gebracht. Als hoofdrolspelers zien we de absolute topspelers terug. Al gauw kom je in aanraking met Christiano Ronaldo, later met anderen zoals Rio Ferdinand, Griezmann en Müller.

Nadat je de club naar je hart gekozen hebt, is het tijd om aan de slag te gaan op het veld. Je kiest ervoor te spelen met alleen Hunter of met het ganse team. Je manager geeft je doelstellingen en feedback tijdens de wedstrijd. Het is aan jou om de relatie met hem op en naast het terrein te onderhouden. Wedstrijden en trainingen maken van Alex beetje bij beetje een absolute sterspeler. The Journey zorgt voor een absolute meerwaarde.

En dan heb je natuurlijk de carrière-modus waarin je, je kan het al raden, carrière moet maken in de wondere wereld van het profvoetbal. Wat de verwachtingen van het clubbestuur zijn, hangt sterk af van de club die je kiest. Het spreekt voor zich dat je met Barcelona vol voor de titel moet gaan en je met Moeskroen het behoud in de hoogste klasse moet verzekeren. Om je daarin te helpen kan je spelers kopen en verkopen. Dat verloopt net iets anders dan voorheen. Het onderhandelen vindt plaats in een grafisch jasje, waarin je daadwerkelijk met je aankoop in wording onderhandelt. Dit is een leuke toevoeging, al gaat het snel irriteren als je meerdere spelers in een keer wilt aanwerven.

Ultiem team

Het is moeilijk om het niet te hebben over het speltype waar het voor spelers allemaal om draait. In FUT stel je zelf een team samen aan de hand van kaarten die je wint of koopt. Met een beetje geluk, of een flinke smak geld, haal je misschien wel de kaart van voetbaliconen Pelé, Maradonna of Henry binnen. Je speelt vervolgens wedstrijden online of offline, om centen te verdienen. Nieuw zijn de Squad Battles. Dat zijn partijtjes tegen ploegen die zijn samengesteld door bekende spelers of YouTubers.

Dat FIFA 18 gemaakt is met passie en kennis van het spelletje is duidelijk. Er werd geen detail over het hoofd gezien en de gameplay is vloeiender dan ooit.  De presentatie en enkele geslaagde toevoegingen maken van dit deel het beste sinds lange tijd. Liefhebbers van traag, opbouwend voetbal, verkiezen misschien liever een iets tragere voetbalsim. Of ze verdiepen zich in de werkelijk geweldige FUT en The Journey.

FIFA 18 (PS4)
8.4 Onze score
Gameplay8
Graphics8.5
Geluid8
Levensduur9

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...

De Groene Stadshut zet duurzaamheid op eerste plaats in workshops en atelier

Bij De Groene Stadshut in Antwerpen kan je terecht voor ecologische workshops waarin je leert zeep, shampoobars en notitieboekjes maken. ‘We willen mensen tonen...

Lynk & Co: neem een auto-abonnement en red de aarde

Wat als je een abonnement kon nemen op een eigen auto, dat je van het ene op het andere moment kan opzeggen of terug...

bewust leven

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Ga voor een duurzaam schooljaar met deze tips

Voor veel ouders is augustus een dure maand: het nieuwe schooljaar komt eraan en dat gaat gepaard met een hoop nieuw materiaal. Voordat je...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...