Astral Chain (Switch) review – Veelzijdigheid troef

We leven in het jaar 2078, in een tijdperk waarin de aarde bedreigd wordt door de Chimera. Deze creaturen komen via rode portalen onze wereld binnen en zijn bijna niet te stoppen. Zelfs The Ark, de enige veilige plek op aarde, lijkt hieraan ten prooi te vallen. Aan jou om hier een stokje voor te steken in het  nieuwste spel van Platinum Games: Astral Chain, die onlangs uitgebracht werd voor de Nintendo Switch.

ls hoofdpersonage in Astral Chain werk je voor Neuron, de hoogste politiemacht van die tijd. Om het kwaad te bestrijden, heeft de Neuron de Legion ontwikkeld: een Chimera die via een ketting (de Astral Chain) met het lichaam en geest van jouw personage gesynchroniseerd wordt. Deze Legion vecht niet alleen aan jouw zijde, maar helpt je ook de nodige obstakels te overbruggen.

Gaandeweg de game zal je er meerdere, met ieder unieke eigenschappen, vrijspelen. De ARM Legion kan jou bijvoorbeeld optillen en over giftige plassen heen helpen en schroomt niet om objecten naar andere Chimera te werpen. De Beast Legion graaft spullen op en verplaatst je snel over inzakkende vloeren. Het leuke is dat je al deze Legion helemaal zelf kan besturen.

Astral Pain in the Ass

Hoewel je stap voor stap begeleid wordt om jouw personage en de Legion onder te knie te krijgen, is het in het begin toch wel even wennen. Je hebt in wezen namelijk twee personages op je beeldscherm, die afzonderlijk van elkaar kunnen bewegen. De eerste paar gevechten tegen de wat grotere vijanden kunnen daarom wel eens lastig zijn. Je moet je vijanden in het oog  houden, hun aanvallen ontwijken, ze proberen vast te ketenen met de ketting, zelf aanvallen, je Legion laten aanvallen,, af en toe medicijnen innemen, van wapen wisselen en ook van Legion.

Na een aantal uren in het spel gaat dat wel wennen. Daar waar je bij de start grote kans hebt dat je de D-rank (laagste rank) binnenhaalt na een gevecht, rijg je een aantal levels verderop de combinaties aan elkaar waarbij je soms zelfs de met de hoogste ranking beoordeeld wordt. Vanaf die momenten ga je de game steeds meer waarderen, omdat de gevechten wel erg veel voldoening geven. De juiste timing zorgt ervoor dat jij en je Legions een bijna onverslaanbaar geheel vormen.

Astral Brain

Vechten in Astral Chain is zo spectaculair als je van te voren hoopt en vormt een groot deel van de van het spel, maar er is nog veel meer. Je werkt immers niet voor niets bij de politie. Tijdens het spel doe je onderzoek naar diverse misdaden: je ondervraagt mensen, je bekijkt de plaats delict en je laat je Legion dingen voor je onderzoeken, door bijvoorbeeld af te luisteren, geuren te volgen of verbindingen te signaleren.

Dat klinkt misschien saai, maar tijdens het spelen zijn deze secties precies groot genoeg dat ze voor de welkome afwisseling zorgen en niet gaan vervelen. Je kan overigens regelmatig korte zijmissies aannemen, waarin je voor kleine beloningen je brein mag gebruiken om burgers en andere agenten te helpen.

Astral Plane

Dat de Chimera regelmatig onze wereld betreden via hun rode portalen is één ding, maar zelf zul je regelmatig een portaal binnen moeten gaan om naar de Astral Plane te gaan. Deze rode wereld waar de Chimera vandaan komen vormt het decor voor diverse gevechten met de Chimera, maar bevatten ook puzzels en platformgedeeltes. De puzzels zijn alleraardigst, maar de platformgedeeltes zijn niet geweldig uitgewerkt. Soms werken ze zelfs frustrerend. Astral Plane oogt bovendien erg saai: alles is min of meer rood en zwart. Het feit dat je hier bijna iedere missie terechtkomt is daarom  wel een beetje jammer. Aan de andere kant… als je eenmaal lekker aan het vechten bent, stoort  het je niet zo veel meer.

Astral Edelsteen

Astral Chain is buiten de Plane mooier dan de gemiddelde edelsteen. Ja, mijn nuttige rijmwoorden zijn op en nee, ik word geen rapper. Echter is Astral Chain grafisch erg mooi vormgegeven. De neonverlichte stad, de cell-shaded personages en de vloeiende actie vallen direct op.

Wat ook opvalt is dat de lipsynchronisatie niet al te goed is en dat het hoofdpersonage, die je zelf kan creëren, nauwelijks een woord zegt. Hij (of zij) luistert vooral naar gesprekken en monologen van anderen. Verder is het qua sound dik in orde dankzij de ruige nummers tijdens de gevechten en de elektronische deuntjes tijdens andere bezigheden.

Met Astral Chain levert Platinum Games een enorm veelzijdige titel af. Spectacalaire gevechten worden afgewisseld met puzzels en detectivewerk en het geheel ziet er bijzonder goed uit. Kleine minpunten kent de game zeker, maar als je in het begin even doorbijt, heb je daarna uren lang een fantastische game.

★★★★☆

 

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...

De Groene Stadshut zet duurzaamheid op eerste plaats in workshops en atelier

Bij De Groene Stadshut in Antwerpen kan je terecht voor ecologische workshops waarin je leert zeep, shampoobars en notitieboekjes maken. ‘We willen mensen tonen...

Lynk & Co: neem een auto-abonnement en red de aarde

Wat als je een abonnement kon nemen op een eigen auto, dat je van het ene op het andere moment kan opzeggen of terug...
We hebben ons zelden zo hard geamuseerd dan met de tactische shooter Rainbow Six: Siege. Vriendschappen werden gesmeed terwijl we ons door de zorgvuldig uitgewerkte en zenuwslopende online potjes knalden Het is dus niet voor niets dat we uitkijken naar dr spin-off die Extraction heet. Wordt het een blij...
Als er één ding waarover volwassenen en kinderen het eens zijn, is het een voorliefde voor draken. Terwijl ouders zich verliezen aan epische drakenverhalen als Game of Thrones, hebben de allerjongsten hun harten verloren aan verschillende kindvriendelijke televisieseries met een draak in de hoofdrol. Dankzij spellenbouwer SmartGames, de fabrikant...
Wij mensen vinden het fijn om de hersenen te pijnigen, liefst met ingewikkelde puzzels en uitdagende vraagstukken. Big Brain Academy: Knappe koppen is een game die je spaghetti op leuke manier aan het werk zet. Pieter Kesselaers BBA gaat al een tijdje mee. Het was één van de eerste games...
Wie denkt dat een gezelschapsspel met een lapje stof en wat knopen niet leuk kan zijn, heeft het mis. Patchwork is de laatste nieuwe hype van spellenbouwer 999 Games en is een schot in de roos. Pieter Kesselaers https://www.youtube.com/watch?v=W4-s-oX4jvM Tetris Je lappendekentje volkrijgen met passende stukjes en met zoveel mogelijk knopen om...
In het boek 'Moeder, waarom spelen wij?' van kinder- en jeugdpsychiater Ilse Van Loy, wordt er dieper ingegaan op fenomeen spelen en waarom kinderen dat nodig hebben. Pieter Kesselaers Op school wordt er veel van kinderen verwacht: ze moeten opletten, stilzitten en vooral goede punten scoren. We ontdekten dat er...
'Katapulteer je geesten over het lanceerplatform in een drone', zijn de eerste woorden in de handleiding van het bordspel Geestenvlucht van spellenbouwer MEGABLUE. Klinkt spectaculair en dat is het ook. Pieter Kesselaers Net toen we dachten dat we alles al gezien hadden, zien we dit: een bordspel met (werkende!) drone....
De versnelling in zesde, het brein in neutraal. Dat is de succesformule van Fast & Furious sinds het origineel uit 2001. Exact twintig jaar later staat Vin Diesel nog steeds op de cover en lijkt er nauwelijks afgeweken worden van de absurde racetoestanden: als het maar snel gaat en...
Pokémon gaat al vele jaren mee als televisieserie, film en vooral videogame. De populaire wezentjes maakten een tijd geleden nog furore door in Pokémon Go  de straten letterlijk onveilig te maken. Pokémon Brilliant Diamond en Shining Pearl zijn een remake en laten doorwinterde en nieuwe spelers gouden tijden herbeleven....
Cosmeticamerk Rituals pakt dit jaar uit met een opvallend kerstgeschenk. Een 3D-dorp met daarin 24 geschenkjes. Ieder huisje bevat luxueuze cadeautjes zoals de nieuwe The Ritual of Mehr Body Mousse to Oil, een aantal Mini Candles uit de Private Collection, Sakura - Rêve de Hanami Eau de Parfum, The...

Technology

Rainbow Six Extraction (PS4) review – zombies neerleggen voor trio’s

We hebben ons zelden zo hard geamuseerd dan met de tactische shooter Rainbow Six: Siege. Vriendschappen werden gesmeed terwijl...
- Advertisement -

Dragon Inferno (bordspel) van SmartGames review: puzzelen met draken

Als er één ding waarover volwassenen en kinderen het eens zijn, is het een voorliefde voor draken. Terwijl ouders zich verliezen aan epische drakenverhalen...

Big Brain Academy: Knappe koppen (Switch) review

Wij mensen vinden het fijn om de hersenen te pijnigen, liefst met ingewikkelde puzzels en uitdagende vraagstukken. Big Brain Academy: Knappe koppen is een...

Patchwork (bordspel) review – gezelligste spel van het jaar

Wie denkt dat een gezelschapsspel met een lapje stof en wat knopen niet leuk kan zijn, heeft het mis. Patchwork is de laatste nieuwe...

‘Moeder, waarom spelen wij?’ (boekrecensie) van Ilse Van Loy – Over de essentie van het ‘kind zijn’

In het boek 'Moeder, waarom spelen wij?' van kinder- en jeugdpsychiater Ilse Van Loy, wordt er dieper ingegaan op fenomeen spelen en waarom kinderen...