REVIEW. Hollow Knight (Switch) – Hollow, zeg!

Diep onder de grond boven het stadje Dirtmouth is een gigantisch, gevallen koninkrijk. Als kleine ridder dwaal je af naar beneden om te ontdekken wat daar allemaal gebeurd is. Gewapend met slechts een klein zwaardje begin je die indrukwekkende ontdekkingsreis in het spel Hollow Knight, dat in 2017 al voor de PC verscheen, maar sinds een aantal weken ook op de Switch beschikbaar is.

De ondergrondse wereld in Hollow Knight is er een waar vooral insecten en andere kleine beesten leven. Het naamloze personage dat jij bestuurt lijkt ook een insect. Als je het spel voor slechts vijftien euro in de E-shop van Nintendo hebt aangeschaft en het vervolgens opstart, zal je merken dat je direct het diepe in wordt gegooid. Een echte uitleg of missie krijg je niet mee, hooguit sporadisch wat tips van andere personages die in deze duistere en verloren wereld aanwezig zijn.

Daar zal je wellicht even aan moeten wennen, want de tweedimensionale, cell-shaded omgevingen geven je ongekend veel mogelijkheden. Het is een enorm ondergronds stelsel vol met ruimtes die allemaal op verschillende manieren met elkaar in verbinding staan, maar niet allemaal direct toegankelijk zijn. Vaak zal je na een upgrade van je personage nog eens terugkeren naar eerder verkende omgevingen, maar dat hoeft niet altijd. Die vrijheid is er namelijk, want je bepaalt in grote mate zelf wat je ziet en welke delen van het verhaal je meepakt. Tijdens het spelen van Hollow Knight was ik als de dood dat ik iets van de omgevingen of het verhaal zou missen, dus keerde ik regelmatig terug naar reeds bezochte omgevingen, nadat mijn personage weer een nieuwe vaardigheid had geleerd. Deze bereidheid kan ik lang niet voor iedere game opbrengen, wat mijns inziens wel aangeeft dat deze game van hoge kwaliteit is.

Eigen smoel

De relatief kleine ontwikkelaar van Hollow Knight, Team Cherry, is duidelijk geïnspireerd door andere games. Het verkennen van gebieden en het terugkeren naar deze gebieden na het verkrijgen van nieuwe eigenschappen is duidelijk iets dat ze gezien hebben van games als Metroid en Castlevania. Het geld dat je tijdens het spelen verzamelt verlies je wanneer je het loodje legt. Om het terug te krijgen moet je terug naar de plek waar je dood bent gegaan en de schim van je eigen lichaam verslaan. Iets soortgelijks zagen we ook in Dark Souls. Echter doen we Team Cherry hiermee tekort, want ze hebben bovengenoemde elementen uit de diverse games tot in perfectie uitgewerkt en een eigen smoel gegeven.

Onvergeeflijk

Hollow Knight is geen gemakkelijke game. In het begin kan je enkel springen en met je korte zwaard zwaaien en overal ligt de dood op de loer. Vleesetende planten die dichtklappen wanneer je er overheen loopt, kwalachtige wezens die zich als een doelzoekende raket op jou richten wanneer je ze raakt, grote schimmels die gif uitstoten als je in de buurt komt en zwaar bewapende bidsprinkhanen die geen moment twijfelen als ze je zien: je moet altijd op je hoede blijven. Doe je dat niet en sterf je, dan zal je vanaf je laatste rustpunt weer terug moeten om je geld op te halen.

Verderop in het spel zal het scala aan bewegingen en zwaardtechnieken wat uitbreiden, waardoor je bijvoorbeeld een verfijnde versie van de wall jump kan uitvoeren, kunt dashen en een soort vuurbal kan afschieten. Voor sommige van die moves dien je eerst een meter met soul te vullen alvorens je ze kan gebruiken. Het is daarmee ook mogelijk om je levensenergie bij te vullen, maar ook daar moet je een geschikt moment voor kiezen, want de vijanden wachten niet op je.

Tijdens je ontdekkingsreis in Holllow Knight zijn er veel optionele paden te volgen en de moeilijkheidsgraad van die verschillende paden verraadt vaak al dat er aan de andere kant iets ligt dat de moeite waard is. Denk hierbij aan bijvoorbeeld charms, die je als een soort perk kan inzetten om bepaalde eigenschappen te genieten. Er zijn er veel van, maar je kan jezelf slechts met enkele charms tegelijkertijd uitrusten. Zelf vond ik de charm die je landkaart automatisch updatet een zeer handige, maar een langer zwaard of sneller dashen waren voor mij ook zeer welkom. Je kan in ieder geval naar hartenlust experimenteren met deze eigenschappen.

Heen en weer

Hollow Knight laat je door haar opzet veel heen en weer reizen tussen de gebieden. Niet alleen om verder te komen, maar ook om de diverse winkels die het spel rijk is te bezoeken. Gelukkig kan je in ieder gebied een landkaart krijgen die je later weer kan updaten in de winkels. Op die landkaart kan je markeren waar je later nog eens terug wil keren. Dat is erg handig, want het ondergrondse stelsel is dermate uitgebreid dat je het echt niet meer onthoudt. Er is een mogelijkheid om je van station naar station te laten verplaatsen, waardoor je niet steeds alles te voet hoeft af te leggen. Dat laatste begint op het einde wel een klein beetje vervelend te worden.

Mooi en kil

De sfeer in Hollow Knight is tegelijkertijd mooi en kil. De gebieden die je bezoekt zijn vrijwel allemaal donker, je bent immers onder de grond. Ze zijn met een tekenfilmstijl werkelijk prachtig en divers ontworpen.  Maar niet alleen op grafisch gebied zit het goed in elkaar, ook de complexiteit van het ontwerp van de stelsels is fantastisch. Er zijn momenten dat je seconden lang naar beneden valt, nog dieper onder de grond, om vervolgens weer een weg terug naar boven te vinden. Het zit allemaal zo indrukwekkend in elkaar dat je continu verder wil ontdekken en wil terugkeren naar de game. De prachtige muziek en op sommige momenten de doodse stilte, zorgen voor extra spanning tijdens de verkenningstocht.

Hollow Knight is een unieke, spannende, prachtige, sfeervolle en pittige game. Het spel zit technisch zo goed in elkaar dat je telkens terug wil keren naar de gigantische ondergrondse wereld en geen enkel plekje onbezocht wil laten. Team Cherry heeft met beperkte middelen iets geweldigs afgeleverd, waar wij voor slechts vijftien euro ruim dertig uur zoet mee kunnen zijn en er volgt nog meer in de vorm van gratis downloadbare content!

Hollow Knight (Switch)
9.1 Onze score
Gameplay9
Graphics9
Geluid8.6
Levensduur9.1

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...

De Groene Stadshut zet duurzaamheid op eerste plaats in workshops en atelier

Bij De Groene Stadshut in Antwerpen kan je terecht voor ecologische workshops waarin je leert zeep, shampoobars en notitieboekjes maken. ‘We willen mensen tonen...

Lynk & Co: neem een auto-abonnement en red de aarde

Wat als je een abonnement kon nemen op een eigen auto, dat je van het ene op het andere moment kan opzeggen of terug...

bewust leven

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Ga voor een duurzaam schooljaar met deze tips

Voor veel ouders is augustus een dure maand: het nieuwe schooljaar komt eraan en dat gaat gepaard met een hoop nieuw materiaal. Voordat je...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...