REVIEW. Ni no Kuni II: Revenant Kingdom (PS4) – Stoot voorganger van de troon

Door het succes van Ni No Kuni: Wrath of the White Witch stonden onze verwachtingen hooggespannen. De Japanse RPG liet een frisse wind waaien door het RPG-landschap, mede door zijn indrukwekkende verhaal en charmante personages. Ni no Kuni II: Revenant Kingdom is het logische vervolg op een door Studio Ghibli vormgegeven klassieker. En hoewel de bekende filmstudio geen aandeel meer heeft in deze nieuwe telg, kunnen we nu al zeggen dat dit sprookjesverhaal het mooiste is waar we ons de afgelopen jaren aan gewaagd hebben.

[dropcap]De[/dropcap] aaibaardheidsfactor, charmante personages en fantastisch verhaal maakten van Ni no Kuni een onvergetelijk rollenspel. Maar vooral de hand van Studio Ghibli zorgden ervoor dat de titel zich tot een van de beste RPG’s voor de PS3 mag rekenen. We moeten nu al verklappen dat Ghibli geen aandeel meer heeft in dit tweede deel. Voor de grote fans kan dit een doorn in het oog zijn, maar voor de doorsnee gamer is er geen reden tot paniek. De werelden zien er nog steeds verfijnd uit en de tussenfilmpjes zijn één voor één indrukwekkend. Ook de muziek is van hoog niveau: opzweppende deuntjes worden afgewisseld met rustgevende muzikale kunstwerken. Audiovisueel zit het dus meer dan goed.

Op je weg kom je in aanraking met tal van personages.

Pettiwhisker

In een wereld die het moet hebben van kinderlijke naïefiteit, kan het niet anders dan dat er een kind de plak zwaait. Evan Pettiwhisker Tilldrum is een jonge knul die zich letterlijk koning ter rijk mag noemen. Wanneer hij plotseling bezoek krijgt van Roland (een personage uit de echte wereld), breekt er in het koninkrijk een heuse staatsgreep uit. Iedereen keer zich tegen hem, waardoor hij verplicht wordt zijn kasteel te verlaten.  Maar de ene zijn dood, is de ander zijn brood. En in dit geval zijn wij de ander.

Samen beslissen ze niet bij de pakken neer te zitten en dus een nieuwe grootmacht op te richten. Dat laatste mag je overigens redelijk letterlijk noemen. Als speler ga je dus aan de slag met het neerplanten van huizen, smederijen, winkels en fabrieken op grondstoffen mee te verzamelen. Naarmate het spel vordert krijg je hierdoor toegang tot nieuwe wapens, sterkere uitrusting en verbeterde spreuken. Deze nieuwe feature is geheel nieuw en zorgt voor een verslavende factor. Het idee kan dan misschien wel gestolen zijn van de RPG-klassieker Suikoden, toch ontvangen het met open armen. Het zorgt voor een welkome afwisseling tussen de gevechten door. Die gevechten zijn real-time en brengen met de Higgledies een tweede vernieuwend onderdeel.

Higgledies

De kleine wezentjes vormen de achterban tijdens de talloze gevechten.  Sommigen herstellen je gezondheid, anderen dienen krachtige spreuken toe. De krachten kunnen geactiveerd worden door bij hen in de buurt te gaan staan en vervolgens (voor PlayStation) de X-knop in te duwen. Hoewel de grafische uitwerking eerder aan de slappe kant is, brengen de kleine wezentjes wel extra diepgang aan de real-time gevechten. Deze zijn overigens boeiender en beter uitgewerkt dan het origineel.

De Higgledies bieden je ondersteuning tijdens de gevechten.

Veel te doen

Dorpen bouwen en je team versterken met de kleine helpertjes zijn twee van de grote vernieuwingen in Ni no Kuni II. Verder werd ook de Skirmish mode geïntroduceerd. Vergelijk het gerust met de mobiele game Clash of Clans, waarin je je leger laat vechten tegen dat van de vijand. Als leider van het pak zal je strategische richtlijnen moeten geven om de tegenstander finaal tegen het canvas te werken. Dit is zeker geen nieuw idee, maar is uitermate zorgvuldig uitgewerkt. Er is in Ni no Kuni II dus een pak te doen.

De Skirmish mode doet ons denken aan Clash of Clans, maar is veel meer dan dat.

Het verhaal van het oorspronkelijke deel is tot op vandaag onovertroffen. De emotionele gebeurtenissen moeten nu plaats ruimen voor iets meer oppervlakkige taferelen. Een echte binding met de personages blijft daarom uit. Verder vonden we het jammer dat gesprekken vaak geluidsloos verlopen, alsof de personages plotseling hun stem verloren. In plaats daarvan hoor je kreuntjes die voor de intonatie moeten zorgen.

Conclusie

Ni no Kuni II lost de schaarste aan degelijke Japanse rollenspellen geslaagd op. Met een prachtige wereld en verslavende elementen is het voor de liefhebbers van het genre een blij weerzien. Toch mist het geheel samenhang en hadden we gehoopt op wat meer emotie bij de personages en in het verhaal.

Ni no Kuni II: Revenant Kingdom is verkrijgbaar voor pc en PS4.

Ni no Kuni II: Revenant Kingdom (PS4)
8.5 Onze score
Gameplay7.3
Graphics9.2
Geluid8.9
Levensduur8.6

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...

De Groene Stadshut zet duurzaamheid op eerste plaats in workshops en atelier

Bij De Groene Stadshut in Antwerpen kan je terecht voor ecologische workshops waarin je leert zeep, shampoobars en notitieboekjes maken. ‘We willen mensen tonen...

Lynk & Co: neem een auto-abonnement en red de aarde

Wat als je een abonnement kon nemen op een eigen auto, dat je van het ene op het andere moment kan opzeggen of terug...
We hebben ons zelden zo hard geamuseerd dan met de tactische shooter Rainbow Six: Siege. Vriendschappen werden gesmeed terwijl we ons door de zorgvuldig uitgewerkte en zenuwslopende online potjes knalden Het is dus niet voor niets dat we uitkijken naar dr spin-off die Extraction heet. Wordt het een blij...
Als er één ding waarover volwassenen en kinderen het eens zijn, is het een voorliefde voor draken. Terwijl ouders zich verliezen aan epische drakenverhalen als Game of Thrones, hebben de allerjongsten hun harten verloren aan verschillende kindvriendelijke televisieseries met een draak in de hoofdrol. Dankzij spellenbouwer SmartGames, de fabrikant...
Wij mensen vinden het fijn om de hersenen te pijnigen, liefst met ingewikkelde puzzels en uitdagende vraagstukken. Big Brain Academy: Knappe koppen is een game die je spaghetti op leuke manier aan het werk zet. Pieter Kesselaers BBA gaat al een tijdje mee. Het was één van de eerste games...
Wie denkt dat een gezelschapsspel met een lapje stof en wat knopen niet leuk kan zijn, heeft het mis. Patchwork is de laatste nieuwe hype van spellenbouwer 999 Games en is een schot in de roos. Pieter Kesselaers https://www.youtube.com/watch?v=W4-s-oX4jvM Tetris Je lappendekentje volkrijgen met passende stukjes en met zoveel mogelijk knopen om...
In het boek 'Moeder, waarom spelen wij?' van kinder- en jeugdpsychiater Ilse Van Loy, wordt er dieper ingegaan op fenomeen spelen en waarom kinderen dat nodig hebben. Pieter Kesselaers Op school wordt er veel van kinderen verwacht: ze moeten opletten, stilzitten en vooral goede punten scoren. We ontdekten dat er...
'Katapulteer je geesten over het lanceerplatform in een drone', zijn de eerste woorden in de handleiding van het bordspel Geestenvlucht van spellenbouwer MEGABLUE. Klinkt spectaculair en dat is het ook. Pieter Kesselaers Net toen we dachten dat we alles al gezien hadden, zien we dit: een bordspel met (werkende!) drone....
De versnelling in zesde, het brein in neutraal. Dat is de succesformule van Fast & Furious sinds het origineel uit 2001. Exact twintig jaar later staat Vin Diesel nog steeds op de cover en lijkt er nauwelijks afgeweken worden van de absurde racetoestanden: als het maar snel gaat en...
Pokémon gaat al vele jaren mee als televisieserie, film en vooral videogame. De populaire wezentjes maakten een tijd geleden nog furore door in Pokémon Go  de straten letterlijk onveilig te maken. Pokémon Brilliant Diamond en Shining Pearl zijn een remake en laten doorwinterde en nieuwe spelers gouden tijden herbeleven....
Cosmeticamerk Rituals pakt dit jaar uit met een opvallend kerstgeschenk. Een 3D-dorp met daarin 24 geschenkjes. Ieder huisje bevat luxueuze cadeautjes zoals de nieuwe The Ritual of Mehr Body Mousse to Oil, een aantal Mini Candles uit de Private Collection, Sakura - Rêve de Hanami Eau de Parfum, The...

Technology

Rainbow Six Extraction (PS4) review – zombies neerleggen voor trio’s

We hebben ons zelden zo hard geamuseerd dan met de tactische shooter Rainbow Six: Siege. Vriendschappen werden gesmeed terwijl...
- Advertisement -

Dragon Inferno (bordspel) van SmartGames review: puzzelen met draken

Als er één ding waarover volwassenen en kinderen het eens zijn, is het een voorliefde voor draken. Terwijl ouders zich verliezen aan epische drakenverhalen...

Big Brain Academy: Knappe koppen (Switch) review

Wij mensen vinden het fijn om de hersenen te pijnigen, liefst met ingewikkelde puzzels en uitdagende vraagstukken. Big Brain Academy: Knappe koppen is een...

Patchwork (bordspel) review – gezelligste spel van het jaar

Wie denkt dat een gezelschapsspel met een lapje stof en wat knopen niet leuk kan zijn, heeft het mis. Patchwork is de laatste nieuwe...

‘Moeder, waarom spelen wij?’ (boekrecensie) van Ilse Van Loy – Over de essentie van het ‘kind zijn’

In het boek 'Moeder, waarom spelen wij?' van kinder- en jeugdpsychiater Ilse Van Loy, wordt er dieper ingegaan op fenomeen spelen en waarom kinderen...