Watch Dogs: Legion (PS4) review – Hack je een weg doorheen een verbluffend Londen

Watch Dogs: Legion werd met bravoure aangekondigd want we mogen deze keer zowaar zelf een legioen aan verzetsstrijders samenstellen. We moeten het voor een keer niet stellen met maar één hoofdrolspeler zoals in de vorige Watch Dogs games. Wij waren alvast benieuwd in hoeverre het rekruteren extra diepgang zou brengen. Valeska Remmery

We bevinden ons in een bruisend Londen in de nabije toekomst. Drones en zelfrijdende voertuigen zijn schering en inslag en de stad is ook niet vies van een hologram hier en daar. De game vangt aan met een aanslag op het parlement. Terwijl wij de boel proberen te verijdelen, veroorzaakt terreurgroep Zero Day alsnog tal van explosies in de stad. Verzetsgroepering DedSec, waarvan wij lid zijn, wordt valselijk beschuldigd van de aanslag. Alsof dat nog niet genoeg is, gaat Londen ook nog gebukt onder het juk van Albion, een private militaire organisatie dat onder leiding van Nigel Cass de rechten van de Londenaars in de kiem probeert te smoren. Maar DedSec blijft niet bij de pakken zitten. Het gaat er alles aan proberen doen om hun prachtige Londen te bevrijden.

rekruteren

De game laat je een eerste personage kiezen en vanaf dan kan je zelf aan het rekruteren gaan. Je kan uit zo goed als de hele bevolking kiezen. Je kan simpelweg een dichtstbijzijnde persoon hun info binnenhalen met de gsm. Zo krijg je informatie zoals hun job, hoe ze tegenover DedSec staan en welke voordelen of nadelen ze kunnen bieden. Om hen te laten aansluiten bij DedSec zullen ze telkens een eerder eenvoudig te voltooien missie voorschotelen. DedSec kan een twintigtal personen rekruteren, waaruit je dan kan kiezen om een missie aan te gaan. Neem je een hacker mee die snel kan downloaden, iemand die overal drones kan oproepen of pak je liever iemand mee die wel wat kan incasseren? De keuze is aan jou. Ook is het soms nuttig om iemand in uniform te kiezen, waardoor je minder snel opvalt op een vijandige locatie. We speelden de game uit met slechts een handvol personages uit ons twintig koppen-tellende team. Het rekruteren is wat ons betreft zeker een leuk idee voor wie daar mee experimenteren wil.

Het merendeel van de missies houdt in dat je een zwaarbewaakt gebouw betreedt en daar wat aan het hacken of downloaden gaat. Occasioneel moet je ook iemand uit de klauwen van de vijand redden of een vijandelijk spilfiguur verslaan. Close combat speelt vlot, met de mogelijkheid om aanvallen te ontwijken, waarna je makkelijk kan terugslaan. Er zijn ook enkele wapens beschikbaar, de usual suspects, maar even goed ook een paint gun. De game spelen als breinloze shooter zal je niet ver brengen want het gaat dan soms al snel erg fout. Kom je toch in een schietpartij terecht, dan kan je gelukkig wel schuilen en van daaruit schieten, al ben je daar weinig mee als er vijandige drones in de lucht hangen. Je kan maar beter zien dat je deze laatste kan hacken om ze tegen de vijand te gebruiken of ze simpelweg uit te schakelen.

hacken

Gelukkig zijn er op de locaties tal van explosieve vallen die je kan aanzetten om zo al wat vijanden uit te schakelen. Je kan overigens camera’s hacken om de vijand te spotten en eventueel ook zo al wat explosieve vallen aan te zetten. Ook kan je met een spinrobot al wat gaan scouten. Deze robotten kunnen de meeste computers hacken of toegang-badges downloaden, waardoor je voor sommige missies amper zelf het gebouw moet betreden.

De game bevat naast de eerdergenoemde gameplay ook enkele puzzels en specifieke spinrobot missies. Puzzels houden in dat je hackergewijs het netwerk van een locatie moet omzeilen door connectoren zodanig te roteren dat je één lange connectie maakt. Deze puzzels zitten goed en soms uitdagend in elkaar en zorgen voor welgekomen afwisseling. De spinrobot kan je dan weer soms doorheen allerlei schachten en server rooms besturen wat een soort van platformgameplay brengt met eventueel wat gevaren onderweg. Ook deze stukken zorgen voor afwisseling.

Londen bevrijden

Bij het afwerken van missies of door Londen uit te kammen, kan je technische punten inwinnen waarmee je upgrades kan kopen. Deze zijn dan ook beschikbaar voor al je teamleden. Dat gaat van upgrades van wapens en spinrobots, tot specifieke skills zoals vijanden lokken naar explosieve vallen of drones hijacken. Deze upgrades vrijspelen valt mooi samen met de lichtjes verhogende moeilijkheidsgraad van de hoofdmissies. De missies voelen echter na een tijdje repetitief aan.

Algemeen gaat het van: camera’s hacken, explosieve vallen zetten, spinrobot inzetten en dan zelf nog even alles gaan afwerken. En zo alsmaar opnieuw. Slechts af en toe zit er eens een uitdagende uitschieter tussen. Ook omwille van de beperkte upgrade-mogelijkheden verandert de gameplay doorheen de game slechts beperkt. Naast de hoofdmissies, zijn er ook tal van zijmissies, kan je even goed ook op café gaan en een potje darts spelen en kan je tal van zaken verzamelen. Het ultieme doel voor wie alles uit de game wil halen, is om alle delen van Londen te bevrijden.

wisselvallige AI

De AI van de vijanden is erg wisselvallig. De ene keer kunnen ze je allemaal komen aanvallen en leg je al snel het loodje en de volgende keer zien ze zelfs van op een paar meter hun collega niet neergehaald worden. Ook trekt de vijand zelden zijn wapen, zolang ook jij dat niet doet. Dezelfde wisselvallige AI geldt ook bij de drones. Zij zijn de ene keer al wat makkelijker te ontwijken dan de andere keer. Enkele keren hadden we voor dat we in een eerste poging snel het leven laten omdat we zo hard worden aangevallen, om dan in een volgende poging bijna met de vingers in de neus de missie te vervolledigen. Dat voelt niet echt fair aan. De game crashte ook enkele keren wanneer we teruggingen naar het beginscherm, waarbij we gelukkig geen progressie kwijt geraakten.

memorabel

Het verhaal van Watch Dogs: Legionboeit met momenten, er zitten enkele memorabele stukken in, maar het houdt je niet de hele tijd in de greep. Ook het feit dat je met verschillende personages speelt, doet je minder meeleven. Wat je wel kan doen om je personages wat meer de jouwe te maken is kledij en accessoires kopen, met geld dat je verdient bij missies. Londen zelf ziet er prachtig uit en voelt erg levendig aan. Er lopen veel mensen, er is veel verkeer, we zien regelmatig Albion-soldaten inwoners lastigvallen en op de Thames is er bootverkeer. De Londense dialecten zijn wel wat wennen, maar dat hoort er nu eenmaal bij als je in Londen bent.

Het is heerlijk om in een digitaal Londen te vertoeven. De bekende gameplay van de Watch Dogs-franchise is nog steeds aanwezig en blijft entertainen. Maar Ubisoft laat steken vallen wat betreft het repetitieve karakter van de missies en de willekeurige AI. Het Legion-aspect voelt spijtig genoeg meer aan als een mogelijkheid voor wie meer diepgang wil, dan een volwaardig uit te diepen sleutelelement in de game. M

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...

De Groene Stadshut zet duurzaamheid op eerste plaats in workshops en atelier

Bij De Groene Stadshut in Antwerpen kan je terecht voor ecologische workshops waarin je leert zeep, shampoobars en notitieboekjes maken. ‘We willen mensen tonen...

Lynk & Co: neem een auto-abonnement en red de aarde

Wat als je een abonnement kon nemen op een eigen auto, dat je van het ene op het andere moment kan opzeggen of terug...

bewust leven

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Ga voor een duurzaam schooljaar met deze tips

Voor veel ouders is augustus een dure maand: het nieuwe schooljaar komt eraan en dat gaat gepaard met een hoop nieuw materiaal. Voordat je...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...