REVIEW. Dragon Quest XI: Echoes of an Elusive Age – Oosten verovert Westen

recent

REVIEW | WRC Generations (Nintendo Switch) – Uitdagende rallysim

De tijden waarin we massaal racegames speelden lijken vervlogen. Doorgaans verschijnen er jaarlijks maar enkele noemenswaardige titels waarin je...

REVIEW | Crisis Core: Final Fantasy VII Reunion (+ WEDSTRIJD)

Haast elke Final Fantasy-game heeft intussen een remake ondergaan. Van de games die dateren uit het begintijdperk van he...

REVIEW | Dragon Quest Treasures – RPG voor nieuwelingen

Onze jongste zoon kijkt over mijn schouder mee wanneer ik Dragon Quest Treasures voor het eerst installeer. En je...

De kans dat je nog nooit van Dragon Quest hebt gehoord achten we vrij groot. Het is een gamereeks die in het Oosten, en dan bedoelen we niet Limburg, als een van de populairste series ooit beschouwd wordt. Met een ongeoefende duik in het ijskoude water, maken we kennis met alweer het elfde deel.

Verhaal en stijl

Wanneer wij op een dag te horen krijgen dat we de reïncarnatie zijn van een held die ooit de wereld redde, zouden we ons eens goed door de haren krabben, de wenkbrauwen tot ongeziene hoogten doen fronsen en de verteller voor gek verklaren. Al een geluk voor het verhaal van Dragon Quest XI is de protagonist iets heldhaftiger. Hij laat alles en iedereen achter en trekt de wijde wereld in om de waarheid te ontdekken. In het begin doet hij dat alleen, maar al gauw schaart een hele meute zich achter hem aan. Gepakt en gezakt met zwaarden, messen en bijlen nemen ze het op tegen prettig gestoorde wangedrochten zoals wandelende boomstammen, druppels water (yep) en moordlustige konijnen (killer rabbits!). Tja, wij hebben dit ook niet bedacht.

Of het nu goed is of slecht, het zit allemaal netjes verpakt in een heerlijk kleurrijk jasje, een jasje dat overigens klinkt als een elfje dat in je oren pist. Hoe dat ook mag klinken. Audiovisueel en verhaallijk kan je niet tegen zijn, tenzij je ‘s morgens een glas azijn drinkt en als favoriete snack onrijpe citroenen boven een zak paprikanootjes verkiest. Maar ook voor liefhebbers van meer realistische videogames kan de getekende, typerende stijl afschrikken. Bezint eer ge begint. En eer ge 60 euro’s van je bankrekening haalt.

Gameplay

Er is hier bij ons schijnbaar een publiek voor games met exuberante kleurcombinaties, over-the-top gevechten en exotische verhalen. Maar we snappen het wel. Je laat je gezellig neerploffen, moeiteloos meeslepen in een heerlijk avontuur van draken en helden en bestuurt een personage, in dit geval een 16-jarige knul, doorheen werelden van grote mysteries.

In al die jaren is de essentie van Dragon Quest onveranderd gebleven, en dat maakt het allemaal zo speciaal. Je doorkruist een open wereld van bossen, woestijnen en idyllische stadjes en trotseert er het kwaad. De vijanden die je op weg je tegenkomt, kan je netjes ontwijken of uitdagen voor een duel op leven en dood. De gevechten gebeuren verder volledig turn based, wat wil zeggen dat je om de beurt elkaar te lijf kan gaan. Een rake zwaardslag of een streepje donkere magie maken deel uit van je skillset. Door deze methode blijft de game trouw aan de serie.

Vervelend is dat je niet ten allen tijd het spel kan opslaan. Op talloze plaatsen op de wereldmap bevinden zich heilige plaatsen waar je je vooruitgang kan bewaren. Even snel nog een vijand verslaan vooraleer je naar bed gaat, vraagt dus wat meer tijd. Als de nood het hoogst is, kan je ook gewoon de monsters ontwijken en je naar het vorige opslagpunt begeven.

Gelijkaardige spellen zijn vaak diepgaander dan het mes van een sterrenchef, maar bij Dragon Quest XI is een Master in de Architectuur niet nodig. Je ervaart alles vanuit je luie zetel, traint je gezelschap door monsters te verslaan en werkt via het menu aan de specialisatie van de personages. Maak je er moordmachines van die met één messteek een gans bos killer rabbits kan omleggen, of zorg je voor een mix tussen kracht en magie? Om je daarbij te helpen kan je met voorwerpen die je vindt zelf nieuwe wapens en ander kleinood craften of sterkere uitrustingen boetseren. Jij kiest.

Conclusie

Dragon Quest XI is een meesterwerk waar liefhebbers al vele jaren op zitten te wachten. Helaas is de stijl niet voor iedereen weggelegd, en zal de mainstream gamer deze aan zich voorbij laten gaan. Wie toch riskeert een Japanse RPG van dit kaliber in huis te nemen, zal er vele tientallen uren plezier aan beleven.

Dragon Quest XI: Echoes of an Elusive Age (PS4)
8.9 Onze score
Gameplay8.5
Graphics9
Geluid9.2
Levensduur9

Leave a Reply

play

REVIEW | Crisis Core: Final Fantasy VII Reunion (+ WEDSTRIJD)

Haast elke Final Fantasy-game heeft intussen een remake ondergaan. Van de games die dateren uit het begintijdperk van he gamen, toch recente titels uit...

REVIEW | Dragon Quest Treasures – RPG voor nieuwelingen

Onze jongste zoon kijkt over mijn schouder mee wanneer ik Dragon Quest Treasures voor het eerst installeer. En je voelt meteen: dit is er...

REVIEW | Het verhaal van Koning Schaak – Leren schaken was nog nooit zo leuk

Leren doen kinderen het liefst spelenderwijs. Het is zelfs bewezen dat leerstof verwerken op een speelse manier efficiënter is dan op de harde manier....

REVIEW | Harvestella (Nintendo Switch) – RPG-verrassing van het jaar

De populariteit van boerderijgames kent de afgelopen jaren een enorme stijging. Games als Animal Crossing, waarbij het runnen van een boerderij slechts een onderdeel...

REVIEW | Mario + Rabbids Sparks of Hope – doldwaas avontuur

De Nintendo Switch was ooit een console met een groot aantal exclusieve games. Door de jaren heen is het aanbod echter grotendeels vergelijkbaar met...

REVIEW | Horse Academy van SmartGames is het ideale puzzelspel voor paardenliefhebbers

Spellenbouwer SmartGames en dierenpuzzels gaan hand in hand. Het is niet voor de eerste keer dat de fabrikant komt met een spelletje waarbij dieren...

REVIEW | JumpIN’ van SmartGames is een uitdagend reisspel voor jong en oud

Waan je tussen de konijnen, paddenstoelen en vossen in een puzzelspel bedoeld voor onderweg. Kan jij het konijntje veilig naar zijn holletje brengen? Pieter Kesselaers SmartGames...

REVIEW | Mario Strikers: Battle League is het beste voetbalspel van het moment

Telkens we met twee voeten vooruit tackelen op de kuiten van de tegenstander worden we bestraft met een rode kaart. Ook karatetrappen in het...

REVIEW | Ga voor geel met Van Aert in Tour de France 2022 (PS5) en Pro Cycling Manager (pc) + wedstrijd

De Belgen mogen de Ronde dan niet gewonnen hebben, met Wout Van Aert hadden we wel de absolute smaakmaker. Met Tour de France 2022...

Penguins on Ice (SmartGames) – blijf vooral ijzig kalm

Knappe koppen opgelet: Penguins on Ice is een uitdagend bordspel van spellenbouwer SmartGames waarbij je ijsblokjes moet draaien zodat ze netjes in elkaar passen.  De...

Chrono Cross: The Radical Dreamers Edition (Switch) review – Heerlijk wegdromen

Chrono Trigger wordt door de kenners bestempeld als één van de beste rollenspellen uit de geschiedenis. Het eerste vervolg daarop, Chrono Cross, verscheen echter...

Cube Duel (SmartGames) review – Breinbrekers in een kubus

Tetris in een kubus. Zo kunnen we het gezelschapsspel Cube Duel van SmartGames het best omschrijven. Samen, of alleen, vervolledig je de kubus en...

Triangle Strategy (Switch) review – Mocht wat meer game zijn

Japanse role playing games (JRPG) liggen aan de oorsprong van videogames zoals we nu kennen. Het genre staat bekend om zijn relatief eenvoudige gameplay,...

No Time to Die (review) – afscheid in schoonheid voor Daniel Craig + wedstrijd

Daniel Craig kruipt voor de laatste keer in het strakke pak van agent 007. Of in het geval van No Time to Die: in...

Pokémon Legends: Arceus (Switch) review – het oog wou ook wat

Pokémon vangen doen we al sinds de fantasiefiguurtjes nog bestonden uit telbare pixels. Intussen is de reeks geëvolueerd en is Pokémon Legends: Arceus de...

soortgelijke content