REVIEW. Jumanji: Welcome to the Jungle – Een ode aan Robin Williams?

Het oude bordspel Jumanji stond in 1995 centraal in de gelijknamige film. De hoofdrolspelers uit die film speelden het spel en ontketenden daarmee een serie vol gevaarlijke gebeurtenissen, die ze enkel konden stoppen door het spel af te maken. Nu we meer dan twintig jaar verder zijn, heeft men nieuw leven in dit concept geblazen door een nieuwe film uit te brengen: Jumanji: Welcome to the Jungle.

In Jumanji: Welcome to the Jungle komen vier tieners in een nablijflokaal bij elkaar, omdat ze allen iets hebben gedaan dat niet door de beugel kan. Spencer, de nerd van het stel, beschouwt Fridge als zijn vriend, maar wordt eigenlijk enkel gebruikt om zijn huiswerk te maken. Beide heren worden hierop betrapt, waardoor Fridge moet vrezen voor zijn sportieve carrière. Bethany is een typisch meisje dat altijd met haar uiterlijk bezig is en continu met haar telefoon in de weer is, zelfs tijdens tentamens. Martha is een ietwat cynische jongedame die nooit erg populair is geweest. Zij plaatst haar vraagtekens bij de gymles en weigert mee te doen, waardoor ze het groepje completeert.  Tijdens de nablijfsessie vinden ze een oude spelcomputer met het spel Jumanji. Nadat ze het apparaat aansluiten en ieder een personage gekozen hebben, worden ze meegesleurd in de game. Ze kunnen pas uit de gevaarlijke jungle terugkeren, wanneer het spel is uitgespeeld.

Deze weinig originele introductie tempert je verwachtingen, voor zover je die al had, voor de rest van de film. Kijk je vervolgens naar de cast van Jumanji, bestaande uit onder andere Jack Black, Kevin Hart en Dwayne Johnson, dan zou het zo maar eens de volgende B-film kunnen zijn, maar gelukkig wordt het tegendeel snel bewezen. De acteurs vertolken hun rollen namelijk alleraardigst.

Gamepersonages

De personages in Jumanji krijgen een interessante twist. Hoewel ze qua innerlijk nog dezelfde personen zijn, krijgen ze het uiterlijk en de andere lichamelijke eigenschappen van hun gamepersonage mee. Dwayne Johnson vertolkt de rol van Spencer, die dus ineens de grootste en veruit de sterkste van het stel is, maar van binnen nog steeds de slimme, onzekere nerd is. Kevin Hart speelt in het spel als Fridge, die qua karakter nog steeds stoer is, maar fysiek ineens een onderkruipsel is. Karen Gillan is de sociaal onhandige Martha en Jack Black neemt de rol van Bethany voor zich.

Deze gewaagde stap zorgt voor vele hilarische momenten, waarbij vooral Jack Black in positieve zin opvalt. Hij geeft zijn vrouwelijke personage geloofwaardig vorm en komt vaak erg grappig uit de hoek. Dwayne Johnson laat ook zien dat hij meer dan alleen een spierbundel is en ook Karen Gillan speelt haar rol als ongemakkelijke tiener goed. Kevin Hart komt het minst uit de verf. Zijn personage lijkt het minst op de tienerversie en zorgt op veel momenten voor enkel hysterisch geschreeuw. In deze nieuwe lichamen leren de personages zichzelf en elkaar ook steeds beter kennen, waardoor de ‘serieuzere kant’ (tienerproblemen) zo nu en dan ook ter sprake komen.

Met de tijd mee

Daar waar Jumanji in 1995 een bordspel was, is het nu een videogame geworden. De filmmakers lijken zich hier goed op voorbereid te hebben, want de film kent voor de gamers onder ons vele herkenbare momenten. Personages hebben een x aantal levens, er zitten diverse levels in met ieder eigen puzzels, de personages hebben elk hun sterke en zwakke punten en er zitten ‘NPC’s’ in.

Vooral deze non playable characters zijn grappig uitgewerkt. Ze zijn elk voorgeprogrammeerd met slechts enkele zinnen, dus een goed gesprek is niet met ze te voeren. Dit tot soms grote irritatie van de hoofdrolspelers.

Conclusie

Jumanji: Welcome to the Jungle is een stuk interessanter dan je in eerste instantie zou denken na het zien van de cast, de trailers en de eerste twintig minuten film. Het ‘wisselen’ van lichamen werkt gewoon erg goed, waardoor je regelmatig zal moeten lachen. Voor de gamers onder ons zullen de gameclichés een feest van herkenning zijn. Jumanji is een onverwacht grappige komedie met alleraardigst acteerwerk!

Jumanji: Welcome to the Jungle (Blu-ray)
6.5 Onze score
Plot6
Audiovisueel7
Acteerwerk8.5
Extra's6

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...

De Groene Stadshut zet duurzaamheid op eerste plaats in workshops en atelier

Bij De Groene Stadshut in Antwerpen kan je terecht voor ecologische workshops waarin je leert zeep, shampoobars en notitieboekjes maken. ‘We willen mensen tonen...

Lynk & Co: neem een auto-abonnement en red de aarde

Wat als je een abonnement kon nemen op een eigen auto, dat je van het ene op het andere moment kan opzeggen of terug...

bewust leven

Tiny House van 32m² is meest duurzame verblijf in Antwerpen

Het meest duurzame verblijf van Antwerpen is een 16de-eeuwse arbeiderswoning van 32m². Zelfs de locatie is uniek: het huis staat de Paardekensgang, een pittoreske...

Ga voor een duurzaam schooljaar met deze tips

Voor veel ouders is augustus een dure maand: het nieuwe schooljaar komt eraan en dat gaat gepaard met een hoop nieuw materiaal. Voordat je...

Deliveroo ruimt samen met Proper Strand Lopers strand op

Al vier jaar lang organiseert het burgerinitiatief Proper Strand Lopers de intussen gekende Beach CleanUp. Een ganse zomer trekken ze met man en macht...